Fry's on surnud ja see võtab osa Silicon Valley kultuurist

Elektroonika jaemüüja oli alati segased kogemused ja sellest sai surnud pood. Kuid orgu on ilma selleta endiselt raske ette kujutada.

Fry

Fry elektroonikat pole enam. Arvuti- ja olmeelektroonika supermarketite kett on sulgeb ülejäänud 31 kauplust , liitudes seeläbi Circuit City, CompUSA ja minu armastatud RadioShackiga nende endiste võimsate tehnoloogiatoodete jaemüüjate seas, kes langesid ja lõpuks varisesid kokku.



Kui elate ühes 41 osariigist, kus Fry ei olnud, või te ei pea ennast suureks nohikuks, ei pruugi see uudis teile midagi tähendada. Kuid mõnele meist on Fry surm - kuigi vältimatu - šokk. (Õnneks on Micro Center, teine ​​auväärne kett, mis kaldub rohkem USA ida poole ikka meiega .)

Fry's asus lõpuks ida pool Indiana, kuid see sai alguse lahe piirkonnas 1985. aastal, kus selle asutasid kolm venda, kelle isa oli müünud ​​oma toiduainete impeeriumi (ka nimega Fry's ) ja andis neile osa tulust. Selle suhted Silicon Valleyga olid sümbiootilised ja selle kaotus tundub löök Valley kultuurile sama palju kui äri ebaõnnestumine.



Ametlikult süüdistab Fry selle sulgemises jaemüügis toimunud muutusi ja Covid-19 pandeemia väljakutseid. Kuid see on ilmselgelt aastaid alandav. Buumiajal oli sellel ostjaid rohkem kassapidajaid kui üheski teises poes, mida ma kunagi näinud olen, ja isegi siis oli kassade järjekord alati pikk ja keerukas. Kui Californias Palo Altos asuv kauplus - kus ma kõige sagedamini sisseoste tegin - ei vajanud selle rituaali jaoks liikluspolitseinikku mängivat töötajat, teadsin, et midagi on valesti.



Fry Palo Alto, enne kui riiulid muutuvad kummituslinnadeks. Pange tähele roosa ümbrisega Mace'i tarkvara vahekäigu lõpus. [Foto: Harry McCracken]

Aastal 2019 kukkus Fry kaljult alla. Kunagi oli tehnoloogiliselt küllusesarve, oli kauplustel äkki probleeme isegi minimaalse kauba hoidmisel laos. Ettevõte väitis et see oli tingitud üleminekust ärimudelile, mis hõlmas esemete saatmist ja tasumist tarnijatele alles pärast eseme müüki. See võis olla tõsi, kuid näis, et nihe hävitas Fry oma.

Vahetult enne seda, kui pandeemia ründas igasugust jaemüüki, sattusin Californias Roseville'is asuva Fry poe lähedusse ja peatusin seal. Suur osa laialivalguvast poest oli tühi ja aeg -ajalt oli laiali juhuslike toodete tasku. Kuidas kett veel aastaks ellu klammerdus, pole ma kindel.

Ekstravagantne ja võluv

Fry’s Fry’sid valmistavate asjade hulgas olid ekstravagantsed kaunistused. Näiteks Palo Alto asukohas oli metsiku lääne teema ja seal olid tossuprinterite, autostereode ja suure ekraaniga televiisorite keskel mannekeenid, kes olid riietatud kauboideks ja kaubatüdrukuteks. Mul on kahju, et ma ei jõudnud kunagi Californias Woodland Hillsis asuvasse poodi, mille aluseks oli Alice imedemaal ja tundus fotodel hämmastav .



Ja ometi ei kirjeldaks ma Fry't kunagi võluvana. See oli kuulus oma halva klienditeeninduse poolest: 1997. Forbes kirjutas a rõngad ja tõkked poliitika, mille eesmärk on heidutada kliente toodete tagastamisest. Töötajad kippusid välja nägema pisut unised ja mul ei tulnud pähegi, et neilt tehnilist nõu küsida.

Tundus, et Fry pidas iga klienti potentsiaalseks poeröövliks - see pani teie ostud läbipaistvatesse ostukottidesse ja lahkus sellega seotud ruumidest, näidates neid ja teie kviitungit töötajale, kes (teoreetiliselt) kinnitas, et need sobivad kokku. Kui selgus, et ettevõte oli olnud vähemalt 65 miljonist dollarist omastamise, Ferrarit juhtiva asepresidendi poolt näis karmaline õiglus toimivat.

mitu päeva uue aastani

Isegi keti märksõna - õitsev Teie parimad ostud on alati Fry's! - veeti pettumusega. Üldiselt ei tundunud selle hinnad kellegi teise omadest paremad - kuigi see oli hea koht kaablite ostmiseks ilma löögita.

Ei, Fry puhul oli põnev see, et see polnud ostukogemus iseenesest. See oli asju - tohutul hulgal vidinaid, komponente, lisaseadmeid ja nendega seotud esemeid, alates seksikast kuni igapäevase ja lõpetades lihtsalt veidraga. Ja aastaid sellest piisas.

Kui ettevõte muutus kasumimasinast probleemseks ettevõtteks, ei tea ma. (See oli eraomandis ja tuntud oma salajase olemuse poolest.) Kuid ajastu, mis muutis Fry oluliseks, oli ammu möödas. Loomulikult tõusis Amazon ja teised veebikaupmehed, mis andis geekidele juurdepääsu veelgi piiramatumale tootevalikule, sageli madalama hinnaga. Vahepeal tundus, et Fry’s ei võtnud Internetti tõsiselt; kui see tõelise veebipõhise kohaloleku käivitas, oli liiga hilja järele jõuda.

Kuid mitte ainult e-kaubandus ei vähendanud vajadust sellise koha järele nagu Fry oma. Keti õitseajal oli arvuti kuningas. Kui harrastajad ei ostnud uusi arvuteid, täiustasid nad juba omandatud seadmeid selliste maiuspaladega nagu rohkem RAM-i, täiendavat salvestusruumi ja kokku pandud helikaarte. Kui tööstuse tõmbekeskus kolis suletud sülearvutitele ja seejärel nutitelefonidele, vähenes selle ökosüsteemi tähtsus.

Ja siis oli tarkvara - Fry's, selle vahekäikudes ja vahekäikudes. Täna laadime rakendusi palju tõenäolisemalt alla; sellegipoolest on arvutitarkvaraäri oma endise mina kurb vari.

Kuhu kadus kõik asjad? [Foto: Harry McCracken]

Aastaid oli ilmne, et Fry nägi vaeva, et välja mõelda, milline see peaks olema vähem arvutikesksel ajal. Kui see vähendas oma tarkvara sektsiooni, täitis see osa vabastatud ruumist lõhkavate lõhnaainetega. Isegi poes, mis on tähelepanuväärne oma eklektiliste pakkumiste poolest - Twitteris üks leinaja kiitis Fry puuviljakooki - see tundus venitusena.

Veelgi kõrgemal tasemel oli Fry's Silicon Valley füüsiline ilming, mida enam ei eksisteeri. Ajal, mil see asutati ja õitses, olid oru ikoonilised tooted tõepoolest tooted - alates Apple'i lauaarvutitest kuni HP laserprinteriteni ja lõpetades Seagate'i kõvaketastega. Kuid sel sajandil said piirkonna suurimad uued edusammud, nagu Google ja Facebook, tohutu kiiruse, sest nende ettevõtted olid täielikult pilvepõhised ja tasuta kasutatavad. Nende hankimiseks ei pidanud te minema Fry’sse, mis katkestas tihedad suhted poe ja selle sünnitanud piirkonna vahel.

Palo Alto Fry’s I harjus kinni 2019. aasta lõpus, mispeale mu suhted ettevõttega peaaegu lõppesid. Mul õnnestus ellu jääda. Kuid mul on hea meel, et nägin Fry’sid 1990ndate alguses või keskel-juba siis, kui see rääkis pigem Silicon Valley elavast olevikust ja tulevikust kui mineviku jäänukist.

airbnb kui palju ma teenida saan